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[レビュー1986年01月08日に発表された 

死者のあやまち / 名探偵ポワロ (ピーター・ユスティノフ主演)

Dead Man's Folly

驚くべきは作家の直感か

あらすじ

オリヴァ夫人に喚ばれ、ポワロはナス屋敷にやってきた。オリヴァ夫人はお祭りで開催される「死体探しゲーム」の筋書きを書いたのだが、本当に殺人が起こりそうな予感がすると言う。
はたして祭りの当日、死体役だった少女(マーリーン)が絞殺死体で発見される。つづいてナス屋敷の主の妻(ハティ)が行方不明になり、舟番(ジョン・マーデル)の溺死体が発見された。

なにが起こっているのか、さっぱりわからなかった。謎解きを聞けば、そうだったのかと思わなくもないが、やはり飛躍しているように感じる。ちょっと整理してみよう。

ポワロの推理

  • 3ヶ月前に投函された手紙が当日届くはずがない
    • →夫人はウソをついている
    • →夫人はスーザに会いたくない or 会えない
    • →(?)→夫人はニセモノ
    • →フォリアット夫人、スタッブス卿も知っている
    • →本物の夫人は殺されている。
    • →(?)→死体は阿房宮に埋まっている。
    • →フォリアット夫人なぜスタッブス卿をかばう?
    • →身内?→軍の記録を照会する
  • マーリーンは舟番(祖父)から聞いたネタで恐喝していた
    • →舟番は殺害現場を見てしまった
    • →犯人の目的は恐喝者の口封じ
    • →そのために祭りの「死体探しゲーム」を利用した
    • →スタッブス卿は水泳が達者
    • →スタッブス卿が舟番を川に引きずり込んだ
  • イタリア人旅行者は顔と手の色が合ってない(ボートの上での観察)
    • →(?)→夫人の変装にちがいない
    • →スタッブス卿は、その旅行客を追っ払った
    • →あれは演技
    • →(?)→夫人はユースホステルに潜伏中。

犯人サイドの思考

  • ジェイムズ・フォリアットは軍を脱走した。
  • 成功し、財産を築き、スタッブス卿となる。
  • フォリアット夫人は息子のため、ハティとの結婚を薦める。
  • ジェイムズは結婚していたので、ハティを殺害。
  • 死体を捨てる現場を舟番に見られた。
  • 孫娘に脅迫された。
  • 祭りの日、ハティの旧友(スーザ)がやってくる。
  • 舟番と孫娘を殺し、その罪をスーザに着せようと発案。
  • オリヴァ夫人に筋書きを書いてもらい、ところどころ修正する。
  • 実行。
  • 旅行客に化けたところをポワロに目撃されたので、追っ払う演技をする?

犯人の行動で不可解なところ

  • 殺人計画に必要な筋書きを、なぜ本物の探偵小説家に依頼したのか?
  • スーザがハティを殺害したとして、その現場を孫娘(マーリーン)が目撃し、口封じのため殺されたなら、死体がボート小屋で見つかるのはおかしい。孫娘がスーザを招き入れたなら、殺害現場を見ていなかったことになる。殺人容疑はゲームの企画者に絞られるため、犯人にとって不利。ボート小屋のドアを開けておくべきだった。
  • 偽ハティはどうやって帰ってくるつもりだったのか? いずれ帰ってくれば、その時点でスーザの容疑は晴れて、対面してしまう。
  • スーザにハティ殺害または誘拐する動機がないため、逮捕される見込みは薄い。ましてや死体なきまま立件され、死刑になるとは思えず、遠からず釈放されるだろう。つまり問題が解決しない。
  • 偽ハティは2度と帰ってこないつもりなら、祭りの日を待たずに失踪すればいい。
  • いずれにせよ、偽ハティがユースホステルに潜伏する必要はない。

うん、これはダメだ。
犯罪が破綻してるから、推理も飛躍する。

キャラクターはおもしろい

犯罪とトリックはダメだが、キャラクターはおもしろかった。まず、ヘイスティングスに癒やされる。ヘイスティングスは原作にいないし、さしたる行動もしないが、熱心にメモを取ったり、場面ごとに感想を述べてくれるから安心する。今回は軍隊式の考察を試みるが、ポワロに笑われ、失礼だぞと怒る。ポワロもすぐ侘びて、いっしょに推理する。なんだかんだで親友同士だね。

オリヴァ夫人も楽しい。強引で、マイペースで、しゃべりだすと止まらない。猛烈にうざいが、憎めない。出会う人に本を勧めて回るが、ポワロ含め、だれも読んでくれない。スーシェ版のゾーイ・ワナメイカーとまったく異なるが、これはこれでアリだ。
オリヴァ夫人は、関係者が口にしていない本性を見抜き、根拠なく悲劇を予知している。本作でもっとも不可解なキャラクターだ。彼女はクリスティの分身らしいから、クリスティ自身に類似する経験があったのかもしれない。あるいは類似する経験があったから、この物語を書いたのだろう。

劇中、「15年前のABC殺人事件」の話がちょこちょこ出てくる。このポワロとヘイスティングスなら、どんな「ABC殺人事件」になっただろう? そんなことことを思わせるだけの魅力があった。

スーシェ版との比較

本作視聴後、スーシェ版「#68 死者のあやまち」(2013)を見たが、おおむね下記のような特徴があった。

  1. オリヴァ夫人の直感が強調される。
  2. 舟番がフォリアット家の歌を歌わない。
  3. 本物のハティは知恵遅れで、財産があった。
  4. スーザの手紙が届いたのは3週間前。
  5. スーザの上着に指輪を入れることで容疑を固め、逮捕させる。
  6. スタッブス卿は水泳を嗜まない。
  7. ハティの変装が見破られない。イタリア出身の悪人に。
  8. ハティは行方知れずのまま。
  9. フォリアット夫人の悔悟が少ない。
  10. 結末。

どちらが優れているということはなく、ぶっちゃけ、どちらも足りない。双方の長所を足し合わせても、まだ不合理な点は残る。
フォリアット夫人が誤ってハティを殺したとか、スタッブス卿とハティを兄妹だったとか、もともと目撃者の始末だけが目的だったが、スーザの来訪で計画が狂ったとか、思い切った翻案が必要そうだ。

アガサ・クリスティ
ポワロ
デビット・スーシェ (David Suchet) デビット・スーシェ (David Suchet)
ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov) ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov)
声:里見浩太朗 声:里見浩太朗
  • アガサ・クリスティーの名探偵ポワロとマープル
  • グランド・メトロポリタンの宝石盗難事件
  • 安マンションの謎
  • ABC殺人事件
  • 総理大臣の失踪
  • エジプト墳墓の謎
  • エンドハウス怪事件
  • クリスマスプディングの冒険
  • プリマス行き急行列車
  • 消えた料理人
  • 二十四羽の黒つぐみ
  • ダブンハイム失踪事件
  • 雲の中の死
ポワロ
ミス・マープル
マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford) マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford)
アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury) アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury)
ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes) ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes)
ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson) ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson)
ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan) ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan)
ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie) ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie)
声:八千草薫 声:八千草薫
ゆっくり文庫 ゆっくり文庫
ほか
奥さまは名探偵
ほか そして誰もいなくなった 検察側の証人 ほか

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