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[レビュー1964年09月01日に発表された 

ミス・マープル/最も卑劣な殺人 (アガサ・クリスティー「マギンティ夫人は死んだ」)

Murder Most Foul

天使じゃありません

あらすじ

清掃夫のマギンティ夫人が殺され、下宿人が逮捕された。裁判官は有罪を確信するが、陪審員のミス・マープルが納得しないため、審議は中断される。ミス・マープルは独自に調査をはじめる。

マギンティ夫人は、13年前に起こった「なにか」で、ある劇団の「だれか」を脅迫していた。マープルはその劇団に研修生として潜入する。その矢先、劇団員が毒殺される。クラドック警部補は、マギンティ夫人を殺害した犯人が自殺したと考えるが、マープルは納得しない。

マープルは調査をつづけるが、青酸ガスで家政婦が死亡。犯人の殺意を感じ取ったマープルは、対決に備える。

マーガレット・ラザフォード演じる「ミス・マープル」シリーズ第3作。原作はポワロの『マギンティ夫人は死んだ(Mrs McGinty's Dead)』だが、登場人物や展開が大きく変えられており、ミス・マープルの新たなエピソードとして十二分に楽しめる。
デビット・スーシェ版のポワロ第58話『マギンティ夫人は死んだ』に比べ、格段にわかりやすい。マギンティ夫人が脅迫していたことが序盤で明かされ、それが物語の軸になる。「13年前にあったお芝居」で「劇団の関係者」と、調査対象も明瞭。芝居のセリフで、「マギンティ夫人は死んだ!」と言わせるのもうまい。

ただ、推理はちょっと強引。俳優ジョージが自殺ではなく殺人とする根拠が乏しいし、犯人の正体も唐突感がある。しかし霊感少女エヴァは印象的だった。タイトルの「Murder Most Foul」はハムレットからの引用らしい。だったら劇中で、マープルが犯人の卑劣さに怒るシーンが欲しかったかな。

不思議な魅力があるマープル

例によってマーガレット・マープルはパワフル。のっしのっしと歩き、マントをひるがえし、ちょっとした知恵で潜入捜査を果たし、命を狙われても動じない。原作のマープルとは似ても似つかぬが、これはこれでかっこいい。
寒がるストリンガーの膝にマントをかけて、いっしょにベンチに座るシーンは、不覚にもドキドキしてしまった。マープルは老婆だから、女の色香ではない。しかし男にはない魅力がある。不思議なものだ。
あとで知ったことだが、この2人は現実に夫婦だったのね。なるほど。
犯人との対決は舞台の上・・・と思っていたが、意外や意外、舞台の下だった。いくらマープルでも、お芝居をぶち壊すことはなかったか、と思ったが、結果的にぶち壊されてしまった。

マープルはナイフを構える犯人を、マープルはピストルで威嚇し、制圧する。銃の腕前があろうと、なかなかできることじゃない。「映画だから」と言われればそれまでだが、マープルの胆力、経験を裏付けるシーンだった。まぁ、原作のマープルはあんなことしないけど。

憎めないクラドック警部補

ミステリーの定石として、警察(クラドック警部補)は無能に描かれている。しかし場面ごとに常識的な考えを述べてくれるし、効果はなくともマープルを引き止めてくれるなど、しっかり役どころを押さえている。あれほど否定していたマープルの功績で警部に昇進したのはずるいが、憎めないキャラクターに仕上がっている。いいね。

安定しなかったコスグッド氏

マネージャーのコスグッド氏は、マープルを研修生として採用し、事件の手がかりになる脚本を読ませ、探偵という役柄を与える。例によってマープルに好意があるかと思ったが、じつは金持ち婆さんからの融資を期待していただけというオチは、がっかり。まぁ、毎度毎度、言い寄られる老婆というのも奇妙だけどさ。

それにつけても演出がいい。夜、巡回中の警官がビールを飲んで、《手》に代金を要求される。その背後の窓に、殺人の様子が照らし出される。もう、このオープニングでがっちりハートを掴まれ、そのまま最後まで興奮が維持された。

いい映画だった。

アガサ・クリスティ
ポワロ
デビット・スーシェ (David Suchet) デビット・スーシェ (David Suchet)
ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov) ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov)
声:里見浩太朗 声:里見浩太朗
  • アガサ・クリスティーの名探偵ポワロとマープル
  • グランド・メトロポリタンの宝石盗難事件
  • 安マンションの謎
  • ABC殺人事件
  • 総理大臣の失踪
  • エジプト墳墓の謎
  • エンドハウス怪事件
  • クリスマスプディングの冒険
  • プリマス行き急行列車
  • 消えた料理人
  • 二十四羽の黒つぐみ
  • ダブンハイム失踪事件
  • 雲の中の死
ポワロ
ミス・マープル
マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford) マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford)
アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury) アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury)
ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes) ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes)
ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson) ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson)
ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan) ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan)
ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie) ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie)
声:八千草薫 声:八千草薫
ゆっくり文庫 ゆっくり文庫
ほか
奥さまは名探偵
ほか そして誰もいなくなった 検察側の証人 ほか

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