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[レビュー1992年01月05日に発表された 

ABC殺人事件 / 名探偵ポワロ #31 (デビット・スーシェ主演)

The ABC Murders / Agatha Christie's Poirot #31

らしい犯人と、らしくない犯人

あらすじ

ポアロのもとにABCなる人物から挑戦状が届いた。そのとおりAで始まる地名の町でAの頭文字の老婆が殺された。つづいてBの地でBの頭文字の娘が、Cの地でCの頭文字の富豪が殺された。現場にはABC鉄道案内が残され、ストッキングの訪問販売員の姿があった。

それぞれの殺人には容疑者がいたが、3つの殺人をつなげる関係性はない。

第4の殺人が起こり、アレキサンダー・ボナパルト・カスト(ABC)という男が警察に自首してくる。カストはてんかん持ちで、自分が犯人ではないかと悩んでいた。そして血まみれのナイフ、脅迫状を印字したタイプライターをもっており、彼を事件現場に行くよう命じた雇い主は存在しなかった。警察はカストを逮捕する。

アガサ・クリスティの代表作であり、連続殺人事件(見立て殺人)の代名詞。多くの亜種が生まれたため、ミステリーに慣れた目で見るとヒネリが足りないように思うかもしれないが、基本とはそういうものだ。初めてミステリーに触れる人におすすめしたい傑作である。

ドラマは原作をほぼ忠実に再現している。テンポもいいし、ユーモアもある。まったく文句はない。しかしここでは、ミステリーに慣れた目で気になるところを書き出してみよう。

ミステリーに慣れた人向け

ドラマは冒頭からカストの異常性が強調され、真犯人はとても地味に描かれている。ポワロは「カストが若い女性を引っ掛けるのは無理」と言うが、冴えない中年のフランクリンにも無理だろう。地味に見えるが、じつは女たらしとか、賭け事が好きとか、なんらかの意外性(狂気)がほしかった。たとえば真相を暴露されると急に雰囲気が変わるとか、いっそ真犯人こそが二重人格だったとか。狂人に見えるが地味なカストと、地味に見えるが狂人の真犯人と対比させるといいだろう。

3つの殺人に3人の容疑者がいて、AもBも疑わしく描いているから、Cのフランクリンが真犯人であると特定するステップが不可欠だ。ポワロは「莫大な遺産」と「宛先を間違えた小細工」を根拠とするが、それだけで断定するのは弱い。証拠もない。これほど大胆な殺人事件を犯した犯人なら、しらばっくれることも可能だっただろう。

カストをヘイスティングスの知り合いにしておけば、ドラマが深まったかもしれない。ヘイスティングスから聞いたポワロの話を、カストが真犯人に伝えることで、計画に組み込まれたとか。ヘイスティングスが友人の疑惑を晴らそうとすれば、推理も明瞭になる。まぁ、だいぶ変化球になってしまうけどね。

本作はスタンダードな映像化として大きな価値がある。だからいつかリバイバルするときは、変化球を期待したいかな。

真相

ポワロは納得できない。カストは優柔不断で、愚鈍で、暗示にかかりやすい。第2の殺人にアリバイがあり、若い女性を引っ掛ける性的魅力もない。一連の犯行は理性をなくしたまま実行するのは不可能だ。

これが無差別殺人ではなく、目的の殺人を隠すための偽装だとしたら?
一連の殺人でもっとも利益を得るのは、第3の殺人で殺された富豪の弟、フランクリン・クラークである。フランクリンは兄の財産を相続したいが、殺せばすぐ自分に疑惑がかかる。そこでドミノゲームで知り合ったカストを利用するアイデアを思いついた。
フランクリンは架空の雇い主となり、タイプライターを送付し、ターゲットに接触するよう指示した。第3の殺人は確実に成功させるため、挑戦状が遅れて届けられる必要があった。そこで個人の住所をもつ私立探偵を巻き込むことにした。
フランクリンの犯行と裏付ける証拠はなかったが、ポワロの嘘に騙されたフランクリンが逃走したことで、逮捕された。

アガサ・クリスティ
ポワロ
デビット・スーシェ (David Suchet) デビット・スーシェ (David Suchet)
ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov) ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov)
声:里見浩太朗 声:里見浩太朗
  • アガサ・クリスティーの名探偵ポワロとマープル
  • グランド・メトロポリタンの宝石盗難事件
  • 安マンションの謎
  • ABC殺人事件
  • 総理大臣の失踪
  • エジプト墳墓の謎
  • エンドハウス怪事件
  • クリスマスプディングの冒険
  • プリマス行き急行列車
  • 消えた料理人
  • 二十四羽の黒つぐみ
  • ダブンハイム失踪事件
  • 雲の中の死
ポワロ
ミス・マープル
マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford) マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford)
アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury) アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury)
ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes) ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes)
ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson) ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson)
ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan) ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan)
ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie) ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie)
声:八千草薫 声:八千草薫
ゆっくり文庫 ゆっくり文庫
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