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[レビュー1963年06月24日に発表された 

ミス・マープル/寄宿舎の殺人 (アガサ・クリスティーの葬儀を終えて)

Murder at the Gallop

キャラが立ってる

あらすじ

慈善団体の寄付を募ろうと屋敷を訪ねたミス・マープルは、老人・エンダビーが階段を転げ落ちて死亡する現場に居合わせる。これは事故ではなく、エンダビーが猫を恐れていたことを利用した殺人であると直感するが、警察は相手にしない。やむなくマープルは遺言公開の席を盗み見る。遺産を相続するのは4人。従兄弟のジョージ(画商)、姪のロザムンド、甥のヘクター(ギャロップホテルの経営者)、妹のコーラ。コーラが「兄さんは殺されたんでしょう?」といい出したことで、場は騒然となる。
翌日、ミス・マープルがコーラに会いに行くと、彼女は背中を刺されて死んでいた。コンパニオン(話し相手)のミス・ミルクリストは、ミス・マープルが殺したと思い込んで騒ぎ出す。

エンダビーは自分の生命が狙われていることをコーラに告げていた。そのとおりエンダビーは死に、コーラも口封じされた。4人の相続人が疑わしい。ミス・マープルは、彼らが滞在するギャロップ・ホテルに部屋を取って、動向を探る。エンダビーの殺害現場で見つけたドロは、ジョージのブーツの足裏と合致した。しかしジョージは何者かによって馬小屋に閉じ込められ、馬に蹴られて死んでしまう。

マープルは犯人をおびき出すため、ダンスパーティーで心臓発作を起こしたふりをする。夜、部屋に忍び込んできた人間を警察が逮捕。犯人はミス・ミルクリスト。コーラが所有する絵に知られざる価値があったため、それを受け取るためコーラを殺害。コーラに変装して遺言公開の席に赴き、エンダビー殺害が生命を狙われていると吹聴したのだった。

マーガレット・ラザフォード主演の『ミス・マープル』シリーズ第2弾。どういうわけか、ポワロの『葬儀を終えて』を原作にしている。タイトルに「After the Funeral」とないから、オリジナルエピソードと思ってしまった。
デヴィッド・スーシェの『葬儀を終えて』(2006)と同じく、事件の最初から探偵が介在するのはいい。とはいえ、ミス・マープルは職業探偵ではないため、遺言公開の様子を盗み見るしかない。なのでコーラの顔や話し方が事件解決のヒントになる展開は無理がある。だれにも相手にされなかったミス・ミルクリストの悲哀もない。このあたりはスーシェ版がいいね。

ラザフォード版は、とにかくミス・マープルの存在感に圧倒される。警察を含め、だれの協力も得られない。「事件を調査しています」と言うこともできない。よって、みんなが寝静まった夜に部屋を抜け出して、こそこそ調べ、人影が見えたら隠れる。私も推理ドラマはたくさん見てきたが、ちょっと類例のない切り口だ。不気味な使用人、ミス・マープルへの求婚、自分を囮にして犯人を捕まえる展開は第一弾「夜行特急の殺人 (パディントン発4時50分)」と同じ。肩を出したドレスを着て踊り、みんなの注目を集めるシーンは、ヤリスギとは思うが、おもしろかった。

マントをひるがえし、のっしのっし歩き、自分が納得するまで捜査をやめない。
原作のミス・マープルとは似ても似つかないが、これはこれで味わいがある。

アガサ・クリスティ
ポワロ
デビット・スーシェ (David Suchet) デビット・スーシェ (David Suchet)
ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov) ピーター・ユスティノフ (Peter Ustinov)
声:里見浩太朗 声:里見浩太朗
  • アガサ・クリスティーの名探偵ポワロとマープル
  • グランド・メトロポリタンの宝石盗難事件
  • 安マンションの謎
  • ABC殺人事件
  • 総理大臣の失踪
  • エジプト墳墓の謎
  • エンドハウス怪事件
  • クリスマスプディングの冒険
  • プリマス行き急行列車
  • 消えた料理人
  • 二十四羽の黒つぐみ
  • ダブンハイム失踪事件
  • 雲の中の死
ポワロ
ミス・マープル
マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford) マーガレット・ラザフォード (Margaret Rutherford)
アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury) アンジェラ・ランズベリー (Angela Lansbury)
ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes) ヘレン・ヘイズ(Helen Hayes)
ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson) ジョーン・ヒクソン (Joan Hickson)
ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan) ジェラルディン・マクイーワン (Geraldine McEwan)
ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie) ジュリア・マッケンジー (Julia McKenzie)
声:八千草薫 声:八千草薫
ゆっくり文庫 ゆっくり文庫
ほか
奥さまは名探偵
ほか そして誰もいなくなった 検察側の証人 ほか

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